História vzťahu jazzu k organizovanému zločinu. TJ English ukazuje, ako gangstri živili kariéru hudobných velikánov. Strange fruit, píše TJ English, je „hlavnou jazzovou piesňou“. Táto strašidelná balada, ktorú napísal židovský stredoškolský učiteľ Abel Meeropol v roku 1937 a o dva roky neskôr ju vpálila do kolektívnej kultúrnej pamäte Billie Holida, zobrazuje zločin lynčovania ako ústredný prvok brutálnej histórie Spojených štátov. „Všeobecne sa uznáva, že jazz ako nová forma hudobného umenia sa začal formovať v prvých rokoch 20. storočia. Vo všeobecnosti sa nekomentuje, že jazz bol vo svojich počiatkoch reakciou na hrôzu a realitu lynčovania v Amerike.

História vzťahu hudby k organizovanému zločinu
Dangerous Rhythms: Jazz and the Underworld

Tým, že umelcom ako Louis Armstrong, Earl „Fatha“ Hines, Fats Waller, Duke Ellington, Billie Holiday, Lena Horne a Ella Fitzgerald ponúkne pódium, dav, vrátane hlavných hráčov Al Capone, Meyer Lansky a Charlie „Lucky“ Luciano, poskytli príležitosti, ktoré by inak neexistovali.

Napriek tomu bola podstatou tohto vzťahu rastúca rasová nerovnosť. Hudobníci boli väčšinou Afroameričania a kluby a výrobné prostriedky vlastnili belosi. Bol to oslavovaný systém plantáží, ktorý sa časom ocitol v nesúlade s vznikajúcim hnutím za občianske práva. Niektorí umelci, vrátane Louisa Armstronga, verili, že sú bezpečnejší a pravdepodobnejšie budú spravodlivo zaplatení, ak budú pracovať v „chránených“ kĺboch. Iní verili, že hranie na miestach mimo vlády mafie im uľahčí kontrolu nad ich kariérou.

English uvádza presvedčivý argument, že zrod, ktorý má korene v afroamerickej skúsenosti, nebol „nič menej ako pokus dosiahnuť spásu prostredníctvom tonálneho preskupenia času a priestoru“. Jazz však nedokázal zotrieť škvrnu násilia. „Dangerous Rhythms“ nie je kniha o hudbe ako umeleckej forme; namiesto toho ide o podrobný popis toho, ako v približne 60 rokoch medzi zavedením prohibície a presadzovaním rico zákona – ktorý zrazil mafiu na kolená v 80. rokoch – rozvoj uľahčili niektorí z najväčších notoricky známi zločinci 20. storočia.
Dangerous Rhythms: Jazz and the Underworld
Hudba priniesla kšefty mafiánom. Najznámejšie mená v histórii, vrátane Count Basie a Duke Ellington, sú spojené s menami gangstrov, ktorí podporovali ich kariéru. Louis Armstrong začínal v špinavých kluboch Louisiany:

„Jedna vec, ktorú som vždy obdivoval na tých zlých mužoch, keď som bol mladý v New Orleans, je, že všetci mali radi dobrú hudbu,“ povedal.

Zločinecké podsvetie bolo miestom, kde dominovali muži, no niektoré umelkyne sa v ňom naučili orientovať. Mary Lou Williams, klaviristku a skladateľku, riadil Joe Glaser (ktorý tiež zastupoval Holiday a Armstrong); Glaser pomáhal riadiť Al Caponeho prostitúciu v Chicagu. Williams si nerobil žiadne ilúzie, pokiaľ ide o jazzovú scénu v 30. rokoch: „Každý bol ako chuligán.“

English, novinár a autor, ktorý napísal niekoľko kníh o gangoch v Amerike a na Kube – zaznamenáva privilégiá bielej nadvlády. Čierni umelci našli ochranu, kde sa dalo, v spoločnosti postavenej na nespravodlivosti. Druhá polovica knihy sa obracia ku kariére Franka Sinatru. Jeho spojenie s organizovaným zločinom sú sotva tajomstvom, ale pán English uvádza tieto bezostyšné spojenia s jasnosťou.

Sinatra sa stal padrónom hudobného biznisu, čo je jedinečný úspech medzi jeho rovesníkmi. Pán English poznamenáva, že sláva Ol’ Blue Eyes ďaleko zatienila slávu čiernych hudobníkov, ktorí boli priekopníkmi jeho umenia; Sinatrove ambície – a jeho belosť – ho odlišovali. Hoci bol spevák na „správnej strane hnutia za občianske práva, slovami aj činmi“, bol jeho veľký finančný úspech „spravodlivou trhovou kompenzáciou“ za jeho talent?

Ak by bola finančná odmena založená výlučne na schopnostiach, pán English hovorí: „Billie Holiday by žila na vrchole hory zloženej z diamantov a rubínov.

Autor píše, že „malým špinavým tajomstvom amerického sna bolo, že násilie bolo neoddeliteľnou súčasťou spoločenského pokroku“.

Jeho kniha naznačuje, že to bola pravda, ale tiež odhaľuje spôsob, akým násilie pomohlo vychovať jednu z najväčších foriem umenia


Atlas VPN - Virtuálna Privátna siet

VPN - Atlas Virtuálna Privátna sieť